Food Waste Management: Composting

Composting is an effective way to supplement your garden’s soil with nutrients, while reducing your waste that comes from the kitchen. Making compost also keeps your waste out of landfills where they take up space and release methane, a potent greenhouse gas.

What should I put in the compost bin?

In general, compost should include these 3 basic ingredients:

  • Browns: Dead leaves, branches and twigs
  • Greens: Vegetable waste, fruit scraps, coffe grounds and grass griplings
  • Water: Having the right amount of humidity is key for the breakdown of our waste and compost development

The secret to a healthy compost is having the right ratio of browns to greens. Browns provide carbon to the compost, giving it it’s fluffy body, while greens provide nitrogen which are a basic ingredient for enzymes. Thus, browns should be much more than the greens, otherwise the compost will become a dense, smelly, slowly decomposing anaerobic mass.

What Not To Compost and Why

  • Black walnut tree leaves or twigs
    - Releases substances that might be harmful to plants
  • Coal or charcoal ash
    - Might contain substances harmful to plants
  • Dairy products (e.g., butter, milk, sour cream, yogurt) and eggs*
    - Create odor problems and attract pests such as rodents and flies
  • Diseased or insect-ridden plants
    - Diseases or insects might survive and be transferred back to other plants
  • Fats, grease, lard, or oils*
    - Create odor problems and attract pests such as rodents and flies
  • Meat or fish bones and scraps*
    - Create odor problems and attract pests such as rodents and flies
  • Pet wastes (e.g., dog or cat feces, soiled cat litter)*
    - Might contain parasites, bacteria, germs, pathogens, and viruses harmful to humans
  • Yard trimmings treated with chemical pesticides
    - Might kill beneficial composting organisms

How to store compost

One way to store kitchen waste until we take it to our compost bin, is by placing a container with a lid under the sink to prevent odors from escaping. When the container is full, take it to the compost bin.

Benefits of composting

  • Enriches soil with nutrients, helps retain moisture and prevents diseases and pest invasions
  • Reduces the need for chemical fertilizers
  • Encourages the growth of beneficial microorganisms, like bacteria and fungi, which help breakdown organic matter into nutrient-rich humus.
  • Reduces methane emissions from landfills and lowers our carbon footprint
  • Reduces the amount of food that goes to the trash, which eventually leads to poor soil fertility

How to compost

There are many different ways to make compost. Choose what suits best yourself and your garden.

  • First of all, find a dry, shady place in your garden, near water source.
  • Add browns and greens alternating, mix materials together, and chop large pieces to break down faster. Make sure that the pile is touching bare earth. Twigs and straws should be the first layer to provide drainage and aerate the pile.
  • Moisten your pile occasionally, or let rain do it for you.
  • Optionally, cover the top of the pile with a tarp to preserve humidity and heat to speed up the process. When the lower part of the pile is dark in colour, your compost is ready to use. This process take anywhere from 2 months to 2 years.
  • Every few weeks, turn the pile with a pitchfork or a shovel to provide oxygen which is necessary for composting.
  • When you add new materials to the compost mix them up instead of adding them in layers.

If outdoor composting is not an option for you, you can also try indoor composting, using a special bin. Remember to keep track of what you throw in. Ideally, indoor composting takes from 2 to 5 weeks.

Lastly, here is a guide on how to preserve food the right way, so that your compost bin doesn’t fill with leftovers of your kitchen too quickly!

Instagram

Website

LinkedIn

Upwork (Freelance Services)

Fiverr (Dietary Counseling)

Η κομποστοποίηση είναι ένας αποτελεσματικός τρόπος για να συμπληρώσετε το έδαφος του κήπου σας με θρεπτικά συστατικά, μειώνοντας παράλληλα τα απόβλητά σας που προέρχονται από την κουζίνα. Η παραγωγή λιπασμάτων διατηρεί επίσης τα απόβλητά σας από χώρους υγειονομικής ταφής όπου καταλαμβάνουν χώρο και απελευθερώνουν μεθάνιο, ένα ισχυρό αέριο θερμοκηπίου.

Τι μπορώ να ρίξω στον κάδο κομποστοποίησης?

Η κομποστοποίηση επιτυγχάνεται με την προσθήκη 3 συστατικών:

Το μυστικό για ένα υγιές κομπόστ είναι να έχετε τη σωστή αναλογία των δύο πρώτων προαναφερόμενων συστατικών. Τα πρώτα παρέχουν άνθρακα στο κομπόστ, δίνοντάς του το αφράτο σώμα, ενώ τα φρούτα, τα λαχανικά και τα χορταρικά παρέχουν άζωτο που είναι βασικό συστατικό για τα ένζυμα. Έτσι, τα φύλλα και κλαδιά πρέπει να είναι πολύ περισσότερα από τα χόρτα, αλλιώς το κομπόστ θα γίνει μια πυκνή, δύσοσμη, αργά αποσυντιθέμενη αναερόβια μάζα.

Τι να βάλω στον κάδο: Τι να ΜΗΝ βάλω στον κάδο:

Πως αποθηκεύουμε τα απορρίμματα που προορίζονται για κομποστοποίηση?

Ένας τρόπος αποθήκευσης απορριμμάτων κουζίνας έως ότου τα μεταφέρουμε στον κάδο κομποστοποίησης, είναι να τοποθετήσουμε ένα δοχείο με καπάκι κάτω από το νεροχύτη για να αποφύγουμε τη διαφυγή οσμών. Όταν το δοχείο είναι γεμάτο, τα μεταφέρουμε στον κάδο κομποστοποίησης.

Οφέλη της κομποστοποίησης:

  • Εμπλουτίζει το έδαφος με θρεπτικά συστατικά, βοηθά στη διατήρηση της υγρασίας και αποτρέπει ασθένειες και εισβολές παρασίτων
  • Μειώνει την ανάγκη για χημικά λιπάσματα
  • Ενθαρρύνει την ανάπτυξη ευεργετικών μικροοργανισμών, όπως βακτήρια και μύκητες, που βοηθούν στη διάσπαση της οργανικής ύλης σε πλούσιο σε θρεπτικά συστατικά χούμο
  • Μειώνει τις εκπομπές μεθανίου από χώρους υγειονομικής ταφής και μειώνει το ενεργειακό αποτύπωμα μας
  • Μειώνει την ποσότητα της τροφής που πηγαίνει στα σκουπίδια, η οποία τελικά οδηγεί σε κακή γονιμότητα του εδάφους

Διαδικασία κομποστοποίησης:

Υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί τρόποι δημιουργίας κομπόστ. Επιλέξτε τι ταιριάζει καλύτερα στον εαυτό σας και στον κήπο σας.

Instagram

Website

LinkedIn

Upwork (Freelance Services)

Fiverr (Dietary Counseling)

Originally published at https://www.nutritionjourneys.com on May 12, 2022.

--

--

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store